Situación actual del Soft. Open Source en las Universidades

CENATIC presentó ayer, 10 de Marzo, durante la 3ª Asamblea del Proyecto Morfeo, el «Estudio sobre la situación actual del Software de Fuentes Abiertas en las Universidades y Centros I+D españoles»

Tengo que revisarlo en profundidad, antes de evaluar su contenido, pero en una primera pasada, buscando información sobre lo que más conozco (la Universidad del País Vasco UPV/EHU) me he llevado un chasco, porque sólo veo información básicamente sobre el proyecto OpenTrad, un gran proyecto y que merece ser destacado, pero es que él sólo se merienda las 3 páginas y media (86,87,88 y media de la 89) dedicadas a la UPV/EHU :-O

Aparte de OpenTrad, veo nombrada de pasada la distribución EHUX. Esta distro, como tal, ya no existe. Afortunadamente desde el CIDIR siguen dando soporte a los usuarios Linux y Aitor Cuartango sigue actualizando de vez en cuando el blog. También nombran a pie de página el curso de postgrado de software libre centrado en la administración y el desarrollo web, que este año 2009/2010 no se pudo celebrar por falta de alumnos (en Euskera). Finalmente se nombra que se ha implantado Moodle dentro del Campus Virtual.

En la bibliografía, página 208, donde muchos de los enlaces son incorrectos, pues apuntan al pinchar, al proyecto ITEA-COSI hay una referencia al
«Estudio comparativo de aplicaciones corporativas GNU/Linux para la UPV-EHU Universidad del País Vasco (2009)», cuyo enlace correcto debería de ser éste.

¿Qué echo en falta? Hablar sobre Itsas, sobre los cursos de software libre organizados por el SAE (Moodle, Software Libre y KUbuntu el año pasado y éste, además de los anteriores, también uno sobre R), hablar sobre la jornada SLUN’08 (que casualidad, es el acrónimo de Software Libre en la Universidad), hablar sobre el cluster Péndulo o Arina, sobre el uso de OCS en la UPV/EHU, sobre el congreso eLearning2 (Software Libre y Web 2.0) organizado por la EHU, sobre el uso de Horde como framework sobre el que se soporta el servicio SMTP/POP3 de la Universidad, portátiles con arranque dual, y un largo etc. (que durante 2010 todavía será aún mayor, por ejemplo EHUTaula, servicio de tablón de anuncios ubicado dentro de la intranet Zabaldu – soportada por LifeRay-, soporte Linux en la firma digital de actas,… ).

De hecho, lo que más echo en falta es que no hayan contrastado la información más que con una persona de OpenTrad (que lógicamente ha hablado … de OpenTrad) :- La próxima vez (sé que algunos de los autores del informe leen DiarioLinux), por favor, lanzad la consulta a ITSAS y tendréis un detallado informe, o mejor aún, lanzadla *también* a Vicegerencia TICs de la UPV/EHU.

Regalos envenenados

La semana pasada recibí un email del tablón de anuncios digital de la universidad anunciando que la UPV/EHU ha llegado a un acuerdo con Microsoft, en virtud del cual, los alumnos, profesores y el personal administrativo podrán obtener software gratuito de esta compañía, bajo una licencia MSDNAA . Esa licencia viene a significar que: la universidad paga X en concepto de licencias y luego ese software se puede distribuir sin más coste entre el personal de la EHU.

Ya hablé en su día sobre esta táctica. Desde el punto de vista de Microsoft es perfecta: «regalamos» (ya he dicho que el regalo no es tal) licencias que de cualquier modo nos iban a piratear (quien no se lo crea que pase un día a hacer una encuesta por las cafeterías de las escuelas y facultades, preguntando a los usuarios de portátiles con Windows a ver de dónde han sacado la licencia). Además de que sacamos un beneficio económico directo, quedamos como los buenos de la película («¡tío! ¡que regalan el Windows 7»). Y lo que es más importante: sembramos una semilla que crecerá enormemente entre alumnado y profesorado.

Por otro lado, a pesar de lo que el usuario haya firmado, casualidades de la vida, los amigos de tus amigos son mis amigos: que nadie se vaya a quedar sin su copia de Windows, ¡por Tutatis!.

Por otra parte, dar «gratis» lo que antes era de pago ejerce una especial atracción entre las gentes. «¡Tonto el último que se haga con una copia!». Esto no afecta sólo al software; he visto a venerables ancianas – luciendo joyas- sacudirse por llegar a un bocata gratis. Curioso mundo éste.

Las huestes del software privativo obtendrán así un argumento más para seguir liando la manta y confundir con FUD del grueso: «pero si *mi* Windows también es gratis…», enredando en la misma madeja software libre con software gratis y apuntillando con ese «mi» como si tener derecho a usar algo por lo que alguien ha pagado fuera equivalente a tenerlo en propiedad. Obviamente nadie se ha leído la EULA correspondiente y por no saber, se desconoce hasta su significado (la encuesta por las cafeterías puede volver a servir como muestra)

Marketing gratuito. Simple y llanamente, un usuario acostumbrado a usar – y formado en – el software X, ¿qué creéis que recomendará a sus colegas de profesión, compañeros de trabajo, amigos y familiares? Exacto, recomendará lo único que conoce y repito, lo único en lo que ha sido formado. El argumento que nos repetirán hasta la saciedad es: «pongamos el software privativo X y el software libre Y que consideramos equivalente en el PC del usuario y que sea éste quien elija el mejor». Parece, a primera vista, un argumento razonable, pero parte de un enunciado, a mi juicio, contradictorio: NO hay uno que sea técnicamente mejor que el otro, de ahí que los consideremos equivalentes. De hecho, ¿qué es «ser mejor»? Yo podría considerar mejor, ante iguales funcionalidades, aquél cuyo código fuente estuviera disponible para su estudio y mejora de forma libre, pero otro usuario podría considerar mejor aquel software capaz de integrarse con SharePoint (dios nos libre).

En general, el usuario, que no es tonto, ante la disyuntiva de quedarse con un producto X que conoce y controla y otro Y equivalente que ni conoce ni controla, ¿con cuál de los 2 cree el lector que se quedará? Le da igual que uno sea libre, amarillo o colorado. Elegirá lo mejor para él, sin entrar a considerar lo que sería mejor para todos en general (alguien dijo «nosotros no somos tan guays y chachipirulis como vosotros del software libre», lo que traducido viene a decir: «hasta ahora hemos usado MS, seguimo usando MS y en el futuro lo seguiremos haciendo. Pagamos las licencias religiosamente, nos va bien y no nos da la santa gana de pensar a largo plazo. ¿Dependencia tecnológica? Sí, ¿y qué? Mientras haya dinero para pagar, un problema menos que tengo, mejor seguir como hasta ahora».

IMHO, no es éticamente correcto aceptar estos regalos (licencias MSDNAA) envenenados. Son caballos de Troya. La sociedad los pagará, y bien caros, a medio/largo plazo. Pensad en ello antes de sacudirme porque con mis comentarios se corre el riego de que os quiten vuestro tesoooooroooo «gratuito». No caerá esa breva.

Lernid: exprime la Ubuntu Developer Week

Post redactado por Oier Mees.

«La comunidad de Ubuntu suele celebrar diferentes eventos para usuarios y desarrolladores con el fin de mejorar nuestro conocimiento. Estos eventos suelen celebrarse en el IRC, pero hasta ahora tenían un par de inconvenientes. Primero, no es fácil para un usuario novel enterarse de la existencia de éstos y tampoco saber como conectarse al chat apropiado. Segundo, al ser programas bastante espartanos en sus interfaces en modo texto, no hay ayudas extra como presentaciones o vídeos para ayudar a los usuarios más inexpertos. Por último, el usuario ha de buscar y anotar las fechas de los eventos por un lado y conectarse a ellos por otro.

Jono Bacon ha escrito una aplicación para solventar estos problemas, Lernid. Está aplicación te muestra las fechas y el horario de los eventos y te permite conectar al canal correspondiente del IRC en dos clicks. En el caso del horario, te los muestra en tu zona horaria para evitarte tener que calcular las diferencias entre UTC, EST etc. Además, permite mostrar, a todos los usuarios conectados vía Lernid, presentaciones de diapositivas e incluso webs, que se cargarán automáticamente dentro del interfaz Lernid. Por si esto fuera poco, si te has apuntado a un evento, Lernid te lo recordará cuando falten unos minutos para comenzar.

Como veis es una herramienta muy potente, además de intuitiva, facilita mucho el aprendizaje y permite exprimir al máximo los eventos a los que se acceda vía esta aplicación.

Para instalarlo en Ubuntu 9.10 Karmic:

Podréis verlo en acción próximamente, ya que el 23 de Enero se celebrará el Ubuntu User Day (día del usuario) y del 25 al 29 el Ubuntu Developer Week (semana de desarrolladores). En el caso del primero también habrá versión propia en castellano , donde se abordarán temas como la migración a Ubuntu, programas equivalentes de Windows o cómo asegurarte de que tu hardware funcionará con una distribución GNU/Linux. En cuanto a la Developer Week, habrá algunas con traducción al castellano pero lo ideal es intentar seguir las charlas en Inglés. Se tratarán temas para todos los gustos, desde integrar Ubuntu One en tu aplicación, hasta parchear el kernel.»

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Competencia comunicativa y software libre

Entre las competencias transversales que debe adquirir cualquier alumno al finalizar sus estudios de grado, figura la competencia en comunicación oral y escrita en lengua nativa. Dejaré para otro día el tema de la comunicación oral. Hoy me centraré en la comunicación escrita.

Tenemos innumerables posibilidades para poder corregir nuestros textos. La más sencilla sería usar el corrector ortográfico de OpenOffice.org. O instalar el plugin de Firefox para corrección ortográfica de textos en español. Pero es que vía web – buscad en Google las palabras «corrector ortográfico»- obtendréis miles de posibilidades más. El caso es que a los alumnos les da absolutamente lo mismo que haya correctores o no los haya (a veces me pregunto si saben de su existencia). No los usan, ni lo que es aún peor, ni siquiera creen necesitarlos. Les trae absolutamente sin cuidado escribir «haber», «a ver», o una combinación imposible del estilo «aver», «aber» o vaya usted a saber qué.

Por otro lado, tampoco se plantean que al comunicarse con un profesor lo mínimo que podrían hacer es dejar «d eskribir km si d 1 kolega» se tratara. Seguro que me entendéis lo «k kiero decir» 😉 No distinguen el tono, ni las formas, ni saben dirigirse a otra persona por escrito de manera formal. Y si les respondes reprendiéndoles por haber perpetrado semejante mensaje, te conviertes en un borde cascarrabias. Y tal vez no les falte razón.

Así que, de momento, me limito a marcar en rojo las faltas de ortografía cuando respondo a esos mensajes. Lo malo es que, a veces, esas respuestas parecen un árbol de navidad con tanto colorido…

En fin, recordemos que se ha invertido mucho esfuerzo por parte de la comunidad para tener disponibles unos buenos correctores ortográficos, publicados como software libre gran parte de ellos. Aunque sólo sea por esa razón, fomentemos su uso 😉

xp-dev.com, Redmine, Assembla y Breakout

«XP-DEV.com is down at the moment. We’re trying our best to get everything back online.
Many thanks for your patience.»

Ése es el mensaje que lleva en la home de xp-dev.com más de 7 horas, lo cual no hace augurar nada bueno. ¿Cómo sé que lleva así 7 horas? Por el truco de buscar en Twitter en función de las palabras xp-dev.com. Cada vez que un servicio no carga en mi navegador siempre voy directo a Twitter a preguntar: ¿soy yo o le ocurre al mundo entero?

Por cierto, ¿qué es xp-dev.com? Un servicio gratuito de hosting de proyectos software. Ofrece una cuenta Subversion (1.5 Gb) con gestión de usuarios y permisos, un espacio wiki y un espacio para gestión de tareas. Por 0 € no está nada mal, ¿no? El problema de xp-dev.com es su éxito. A medida que han ido pasando los meses, más y más gente lo conocía y se apuntaba a sus servicios. Esto provocaba caídas esporádicas, que se resolvían en pocos minutos. Pero la de hoy tiene mala pinta.

En el trabajo me han comentado la posibilidad de instalar Redmine en un servidor propio para hace lo mismo que hacer xp-dev.com… pero en un servidor local, con un control mayor (bueno, con poco control que ofrezca ya es mayor que xp-dev.com 😉 Redmine está programado haciendo uso del framework Ruby on Rails, es multiplataforma y se publica bajo licencia GPLv2. Además permite la instalación de plugins para extender sus funcionalidades de serie (diagramas gantt, calendario, wiki, foros, gestión de usuarios y permisos, gestor de bugs, gestor de ficheros…), y hay ya disponibles un buen puñado de ellos.

A pesar de todo lo anterior, sigo creyendo en Breakout, la versión de código abierto de Assembla, que el año pasado ya fue probada, documentada e instalada por Javier del Valle. Este año, David González ha añadido la funcionalidad de poder autenticarse vía LDAP a Breakout, en concreto, probando contra el LDAPs de la UPV/EHU. Estamos en proceso de implantación en un servidor interno, por lo que para el curso 2009/2010 espero que esté ya disponible para todo el mundo. Gran trabajo de estos dos alumnos de Informática de Donostia.

Por otro lado, no quiero terminar este post/reflexión, sin olvidarme de Google Code Hosting, dado que nos ha permitido trabajar estos últimos meses en dos proyectos de código abierto de los que pronto podré hablar más largo y tendido (si buscáis… encontraréis 😉 Su sistema SVN ha funcionado como un reloj, sin fallos, con disponibilidad 24×7. Sus sistema de «issues» o gestión de incidencias y bugs es muy bueno, y el sistema de revisiones de código una joya por descubrir.