IEEE Xplore, India y plagios en artículos académicos

En la lectura diaria de artículos me encuentro últimamente con algunas piezas, disponibles en la web de IEEE Xplore, donde me llevo sorpresas desagradables. El de hoy me ha hecho especial “gracia”. Se trata de “A Novel Approach for Medical Assistance Using Trained Chatbot” de la conferencia
“2017 International Conference on Inventive Communication and Computational Technologies (ICICCT)”, y disponible, como digo, en IEEE Xplore.

Son cinco autores del mismo departamento: Department of Computer Science & Engineering, Muthoot Institute of Technology and Science-Varikoli, una entidad educativa de la India.

Me llamó la atención que ninguno de los autores usara un email de la institución a la que pertenecen. Todos ellos son direcciones Gmail.

Por otro lado, hay al menos un par de errores gramaticales de bulto en el abstract. Son “bad smells”, heurísticos que indican que lo peor está por llegar.

En efecto, el artículo está plagado de más errores de ortografía y gramática, pero sobre todo, de “olvidos” a la hora de citar. Sí, es una forma elegante de decir plagios. Me dí cuenta del mismo al ir leyendo los párrafos. Todos ellos de pésima calidad, salvo un par, con un inglés perfecto, pulcro. Por supuesto, sin citar, ni refrasear, ni entrecomillar, ni gaitas. Copia literal sin citar al autor. Con un par.

Una búsqueda en Google me llevó a la fuente original:

“Content is king, so don’t distract your user with fancy but redundant features. Also, simplicity is what helped the most successful brands win our hearts. These things are the core of a Chatbot concept that’s why they are doomed for success.”

Aunque buscando un poco más, me he llevado una sopresa extra. Por un lado, ese artículo “parece” el original. Pero según Google, fue publicado el 10 de noviembre de 2016. Y otra vez según Google, ese mismo párrafo fue publicado por esta otra web el 12 de junio de 2016:
[Quiz] 9 Reasons to Build a ChatBot Now – Letzgro

Algo me decía que eso no podía ser… La web de letzgro.net huele a web depredadora, con un estilo gráfico bastante malo. Por otro lado, la web de Chatbots Journal, tiene un estilo muy cuidado y en ella escriben en exclusiva artículos relacionados con el tema que nos concierne. ¿Qué está ocurriendo? Pues no sé cómo lo han hecho en Letzgro, pero según Web Archive, esa página no es de junio de 2016 sino que apareció en 2017.

PD: al paper plagiador se le fue de las manos. En la siguiente frase leo: “You may read about these two in more detail in some of our other blog posts”. Yeah… blog posts. Lo peor: IEEE Xplore pide 31$ por leerlo 🙁

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