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Learning, Aprendiendo

Por las noches veo zombies… 1 diciembre, 2009

¿Qué es un proceso zombie (zombi según la DRAE) en Unix? Según la Wikipedia, es un proceso que ha completado su ejecución pero aún tiene una entrada en la tabla de procesos, permitiendo al proceso que le ha creado leer el estado de su salida. Metafóricamente, el proceso hijo ha muerto pero su “alma” (el valor de retorno de la operación) aún no ha sido recogida.

Vale. Y entonces, ¿qué es un proceso zombi? (como dirían mis alumnos tras una explicación “de libro”) 🙂 Lo mejor es verlo con un ejemplo sencillito programado en C:

Nota: para compilar, guarda el código anterior en prueba.c y compila así: gcc -o prueba prueba.c

En la línea 8 se hace un fork(), es decir, el proceso actual (padre) genera un nuevo proceso (hijo). Ambos son “idénticos” (mismo área de código, datos, mismos identificadores de canal abiertos, etc.) y se ejecutan en paralelo (sí, con una sola CPU ese paralelismo es una mera “ilusión óptica” 😉 . La instrucción fork() devuelve un identificador -1 si ha habido algún error en la creación del hijo. Si la génesis (proceso de formación del proceso hijo) fue correcta, en la línea 10 tanto el proceso padre como el proceso hijo preguntan por el identificador devuelto por fork(). Aquí sí que hay una diferencia: al proceso padre, el sistema operativo le devolverá el PID de su proceso hijo. Al proceso hijo, el s.o. le devolverá un 0.

Así que la línea 11 sólo será ejecutada por el proceso hijo. Y casualidades de la vida, esa línea es un exit(0). Así que el proceso hijo acaba de morir. Pero el proceso padre sigue, línea 13, y se suspende durante 2 minutos, desentendiéndose del hijo que acaba de morir. De hecho, el padre podría intentar recoger el resultado devuelto por el hijo (un 0) sincronizándose mediante una llamada al sistema wait(&resultado) pero no lo hace, está durmiendo la mona durante 2 minutos 🙂 Así que el proceso hijo, está “muerto”, pero su “alma” (el resultado 0 que aún está disponible para el padre si éste lo quiere) aún no ha sido recibida por nadie. Así que el proceso hijo no ha terminado de morir “del todo”. Está en modo zombie.

Podemos comprobarlo ejecutando “prueba” y pidiendo la lista de procesos:

Verás algo como lo siguiente:

La (Z) es indicador de modo zombie en el proceso. El padre (PID=12851) está durmiendo (S).

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