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Ingeniería del software y OpenOffice.org 8 Febrero, 2009

La creación de una nueva funcionalidad en cualquier proyecto software no trivial requiere seguir una serie de pautas y métodos que aseguren que lo que se va a crear se hace según lo especificado, en el tiempo acordado y con el coste previsto. Para conseguirlo, es necesario pasar por una serie de trámites que harán además que lo creado pueda ser revisado, modificado o reutilizado en el futuro sin dejarse la salud en el intento. Crear una nueva funcionalidad en OpenOffice.org, aunque sea pequeña, requiere también pasar por un proceso de documentación ingenieril que aunque pueda asustar al principio, se ve como algo imprescindible si se quiere que OOo sea una suite ofimática de calidad. Un ejemplo de todas estas abstracciones lo podemos encontrar en la nueva funcionalidad “overline” prevista para OpenOffice 3.1.

Para que esa nueva funcionalidad se aceptara en OOo Writer, lo primero que tuvo que hacer su autor es redactar una completa especificación siguiendo la plantilla que el equipo de revisión de OOo (iTeam) ha preparado al efecto. Alguien podría decir, bueno, no hace falta todo esto para poner un efecto de subrayado superior a las fuentes… hasta que se da cuenta de que ese efecto requiere un cambio/añadido en la especificación del estándar OpenDocument… vaya, pues sí, habrá que hacerlo. Luego se da cuenta de que ese cambio incluye nuevas cadenas de texto en el interfaz, que por supuesto habrá que traducir. “Ah… pues también es verdad”. Cuando ha terminado, observa que el API UNO de OOo también debería de ofrecer la posibilidad de cambiar por programación el efecto de subrayado superior… etc., etc. El redactar una especificación requiere pensar y hacer frente a todos esos problemas (y más) por escrito. ¿Hemos terminado? No. El equipo iTeam de OpenOffice requiere también, para el control de calidad, la redacción de una serie de “pruebas unitarias” para el interfaz gráfico. Una serie de pasos muy detallados con un final esperado. Algo del estilo: “Pulsa en Nuevo documento writer, elige Formato/Carácter en el menú. Pulsa la pestaña Efectos de Fuente. Selecciona “Overline” en la lista, la primera opción debería de ser “Sin subrayado”, comprueba que en el desplegable Color, la opción por defecto es “Sin color”…” Son especificaciones de casos de prueba (Testcase specifications)

Si queréis saber más al respecto, podéis echarle un vistazo a esta presentación bajo el título “The OpenOffice.org specification process demystified”

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